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William Leavitt

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William Leavitt (born in 1941, Washington, D.C. ; lives and works in Los Angeles)

William Leavitt, a pioneering Conceptual artist who has been working in Los Angeles since the late 1960s, probes the familiar and strange—often uncanny—surroundings of postwar Los Angeles life. He chooses backdrops of L.A. architecture, the open California landscape and unpopulated domestic interiors against which narratives are subtly suggested—in his photographs, drawings, and paintings—or develop curiously through the inclusion of written text or dialogue, as in his tableaux, theater, and video. Also at play in Leavitt’s continuing exploration of “the theater of the ordinary” is the coexistence of nature and artifice, exemplified first by such important historical works as Wind Sound and Forest Sound (both 1970) and California Patio (1972). His presentations of vernacular culture are often infused with deadpan humor, achieved either through the seemingly random juxtapositions of figurative elements in his drawings, paintings, and photographs or via the sly stories that unfold in his installations, plays, and videos.

William Leavitt, artiste pionnier de l’art conceptuel travaillant à Los Angeles depuis la fin des années 1960, sonde l’atmosphère à la fois familière et étrange – souvent troublante – de la vie d’après-guerre à Los Angeles. Dans ses photographies, dessins et peintures, il emprunte à l’architecture Angeline, au paysage ouvert de la Californie et aux intérieurs domestiques déserts afin de développer des récits de manière subtile, ou plus curieuse par l’inclusion de textes écrits et dialogues, comme dans ses tableaux, pièces de théâtre et vidéos. La coexistence de la nature et de l’artificiel entre également en jeu dans l’exploration récurrente que fait William Leavitt du « théâtre de l’ordinaire », à l’instar d’œuvres historiques aussi importantes que Wind Sound et Forest Sound (toutes deux de 1970) et California Patio (1972). Ses représentations de la culture vernaculaire sont souvent empreintes d’un humour impitoyable, qui passe soit par des juxtapositions paraissant aléatoires d’éléments figuratifs comme c’est le cas dans ses dessins, peintures et photographies, soit par des histoires narquoises se déployant dans ses installations, pièces théâtrales et vidéos.

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