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Bernard Piffaretti

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Bernard Piffaretti (born in Saint-Etienne in 1955 ; lives and works in Paris)

French artist Bernard Piffaretti bases his practice on repetition while analyzing the components of painting. After art studies at the school of Fine Arts in Saint-Etienne from 1973 to 1979, he began to elaborate his “Piffaretti system”, fixed in 1986. This protocol is at the origin of every work he produces: each is composed of two panels apparently identical, separated by a vertical strip ; one of the two parts is an attempt to duplicate the other, made beforehand. Once both panels are finished, the distinction between the copy and the original tends to fade. As the artist admits himself, “the repetition, act by act, on the second half of the canvas, can only produce an imperfect image”: Piffaretti's system aims at showing us this impossible reproduction of the artistic gesture. In some works, the second part is even left irremediably blank, because of the complexity of the shapes painted. Piffaretti also realizes Drawings after paintings, reversing the concept of preparatory sketches and using them to seize his own work. 


Bernard Piffaretti (né à Saint-Etienne in 1955 ; vit et travaille à Paris)

L'artiste français Bernard Piffaretti fonde sa pratique sur la répétition et l'analyse des composantes de la peinture. Après des études à l'Ecole de Beaux-Arts de Saint-Etienne entre 1973 et 1979, il commence à élaborer le « système Piffaretti » qu’il fixe en 1986. Il s'agit d'un protocole qui préside à la création de chacune de ses œuvres : elles sont composées de deux panneaux d’apparences identiques et séparés par une bande verticale, l'un étant une tentative de duplication de l'autre réalisé au préalable. Une fois les deux panneaux exécutés, la distinction entre la copie et l’original tend à disparaître. Comme l'artiste le constate lui-même, « la reprise acte par acte, sur la deuxième moitié de la toile, ne peut produire qu'un état imparfait » ; c'est cette impossible reproductibilité du geste artistique que nous révèle le système Piffaretti. Certaines œuvres, par la complexité du motif réalisé, demeurent irrémédiablement inachevées face au constat de l'impossibilité de s'en souvenir pour le reproduire. Piffaretti réalise également des « Dessins après tableaux » qui inversent le concept du dessin préparatoire et par lesquels il s'approprie son propre travail.

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